L'iBackpack a tout pour plaire: Kevlar, batteries et enquête fédérale – Gagne sur l’Affiliation

Beaucoup de gens veulent un mot avec Doug Monahan – les avocats du gouvernement, les prêteurs au financement participatif, les gens de son passé et moi.

J'essaie de le retrouver depuis plus d'un an. En tant que journaliste intéressé par les catastrophes liées au financement participatif, je pensais que le projet iBackpack échoué de Monahan était l'un des rêves ultimes des tuyaux de gadgets. Les battements étaient connus: une idée qui a généré plus d'un demi-million de dollars, pour ne jamais envoyer et quitter des milliers de prêteurs en colère. La différence dans cette histoire, cependant, est que la Federal Trade Commission vient pour le fabricant pour la deuxième fois.

L'agence affirme que Monahan a utilisé et dépensé son sac à dos pour des “ dépenses personnelles '', y compris les achats de bitcoins, les retraits d'espèces au guichet automatique et la dette de carte de crédit. L'agence dit qu'il a menacé les prêteurs qui l'ont poursuivi pour leurs sacs. L'État du Texas le poursuit également. Beaucoup de gens veulent un morceau de Monahan, mais il ne descend pas sans se battre. Il est son propre avocat pour contester les réclamations devant le tribunal et il m'a invité au Texas pour effacer son nom et sa réputation.

Nous nous rencontrons dans une chaîne de restaurants tex-mex appelée Pappasito & # 39; s à Houston. Il a ouvert à 11 heures du matin lorsque nous devions nous rencontrer, et au moment où Monahan tombe une demi-heure en retard, le restaurant est déjà fermé en raison de la pluie et des inondations de la tempête tropicale Imelda. Le personnel nous a laissé rester. Semblable à celui de Chevys du Chili, Monahan appelle le “ meilleur restaurant tex-mex du monde '', même s'il y a 16 emplacements à Houston seulement.

Monahan est plus fragile et plus âgé que je ne le pensais. Dans les quelques photos en ligne que j'ai jamais vues, il a l'air jeune avec des cheveux bruns et bouclés et porte un pull superposé sur une chemise avec un col et une cravate. Professionnel, un peu conservateur. Lorsque Monahan se présente à notre réunion Tex-Mex, il porte un pantalon marron clair avec une ceinture élastique. Ses cheveux sont repoussés, grisonnants et défraîchis. En plus du pantalon, il porte une chemise semblable à Andy Warhol avec des fleurs noires et blanches. Les pétales sont flous, comme s'ils étaient vus à travers un kaléidoscope. La chemise a une énergie Austin plus forte qu'un Houston, ce qui est logique. Monahan a passé des années à Austin avant de retourner à Houston pour gérer ce procès et être proche de sa mère de 92 ans.

Je lui demande pourquoi il pense que la FTC s'en prend à lui. "Je suis l'enfant de l'affiche pour la fraude et le financement participatif", dit-il sarcastiquement. "Vous regardez le Jesse James, le John Dillinger."

Il a vendu iBackpack comme une merveille de haute technologie qui révolutionnerait les sacs à dos et améliorerait la vie des gens, qu'ils aient huit ou 80 ans. Sur Indiegogo en 2015 et à nouveau sur Kickstarter en 2016, Monahan a annoncé le sac à dos comme le sac des rêves des gens: il aurait plus de 50 sacs, y compris plusieurs batteries externes, des sacs de blocage RFID, une housse de pluie, un concentrateur USB, Câbles de charge, haut-parleur Bluetooth et point d'accès mobile pour une connexion Wi-Fi portable. C'est beaucoup de choses dans un sac que vous pourriez dire utiles. Oui, il pleut parfois à travers moi. Parfois, je souhaite avoir un haut-parleur Bluetooth dans mon sac. Et si j'avais une connexion WiFi constante? Mais la réalité est que la plupart de ces choses peuvent être achetées seules et entassées dans n'importe quel vieux sac à dos. Monahan ne le voit pas de cette façon; l'iBackpack sont nécessaires existent. "L'ensemble du sac à dos est conçu pour l'énergie", dit-il.

Des milliers de personnes ont adhéré au projet Monahan et lui ont valu près de 800 000 $ pour donner vie au sac. Il a envoyé quelques unités bêta, mais la grande majorité des gens n'ont jamais rien reçu. Ils n'ont pas vu le sac à dos personnellement. Ils ne croient pas que ce soit réel, et ils ont créé un groupe Facebook pour organiser des façons de récupérer leur argent et d'attirer l'attention de la FTC. En ce qui les concerne, Monahan est un attaquant et le procès de la FTC était attendu et nécessaire depuis longtemps. Ils suivent également le cas dans le groupe. "Il est clair que Doug est un serpent dans l'herbe et j'espère que la Federal Trade Commission le martèle", a écrit un membre du groupe.

Pendant ce temps, Monahan dit qu'ils ne le comprennent tout simplement pas ou le financement participatif en général. Ce n'est pas un méchant, dit-il. C'est juste que les entreprises échouent parfois, et c'est pourquoi il m'a invité à faire mes preuves au Texas. Pousser dans le passé de Monahan suggère cependant que ce n'est pas un homme avec un flub unique, mais plutôt quelqu'un avec une traînée d'échecs. C'est un escroc? Un homme d'affaires irresponsable? Cela fait-il même une différence?

À 63 ans, Doug Monahan boitait et marchait sur le côté le plus court, environ cinq pieds huit. Il dit qu'il a perdu une certaine longueur parce que les médecins ont amputé un pouce de sa jambe gauche après l'avoir cassée du lit, à la suite d'un diagnostic de thrombose veineuse profonde ou de caillots sanguins, et d'un séjour à l'hôpital ultérieur. Il m'a envoyé une photo intitulée "NECROTIC LEG.pdf" qui prétendait montrer la blessure qui a causé l'amputation, mais il n'est pas clair si c'est vraiment sa jambe. Cependant, je peux voir qu'il est malade, ce que Monahan me rappelle lors de nos réunions. Il en parle également dans son procès. C'est pourquoi les sacs à dos n'ont jamais été envoyés, dit-il.

Les caillots de sang et l'hôpital restent incapables de travailler, tout comme la chute et l'amputation, et il ne pouvait pas continuer à payer aux gens ou à se concentrer sur la production. Il est également devenu accro aux analgésiques. Dans le même temps, les batteries qui devaient être transportées dans le sac constituaient un handicap. Le drame iBackpack s'est produit à peu près au même moment où les batteries du Samsung Galaxy Note 7 ont pris feu et qu'il était mal à l'aise d'envoyer des batteries lithium-ion. Quelqu'un aurait pu mourir, dit-il.

"Je ne m'attendais pas à une explosion des batteries", dit-il. «Puis (les supporters) ont commencé à dire qu'ils allaient tirer sur ma maison, et & # 39; Va te faire foutre, Doug, enculé & # 39; et & quot; Donnez-nous notre sac à dos & quot;, non, je ne vais pas vous donner le sac à dos car il pourrait exploser. & # 39; (Monahan prétend qu'un prêteur l'a d'abord menacé, ce qui l'a poussé à se venger, ce que la FTC mentionne dans sa plainte. Monahan n'a pas fourni de preuve qu'il avait été menacé.)

Mais certains prêteurs ont dépensé 200 $ ou plus pour le sac à dos et voulaient leur produit – s'il existait.

Après avoir lu le procès et entendu les donateurs dire que ce sac n'est pas réel, je suis surpris de voir le sac à dos devant moi chez Pappasitos. Comment cela peut-il être ici? Monahan fait glisser le sac sous la table et le pose sur ses genoux. Il existe et est livré avec une démo complète, dans laquelle Monahan sort de nombreuses batteries externes (au moins cinq). Il continue de les mettre sur la table. Il semble que toute une série d'accessoires aient été mis dans le sac: une lampe de poche, un chargeur de voiture et de nombreuses batteries externes, qu'il place à côté de ses crevettes enveloppées dans de la sangria et du bacon au Texas.

Tout ce qu'il sort ressemble à une pièce prête à l'emploi qui a été marquée comme un produit iBackpack. Le sac a un certain nombre de fonctions soignées. Une housse de pluie est agréable et vous pouvez passer votre bras à travers une fente pour soulever le sac comme un bouclier. En fin de compte, cependant, Monahan me montre un sac à dos avec des batteries externes et des boucles pour un câble pour les connecter tous. C'est moins révélateur et plus «beaucoup de choses en un seul endroit». Il me dit qu'une application était en cours de préparation pour le suivi de la position, mais je ne l'ai jamais vue se charger sur un appareil; Je n'ai vu que des maquettes.

"Le sac à dos lui-même sans les batteries n'est rien", dit-il. "Je veux dire, c'est un sac à dos. Beaucoup. Achetez-en un chez Walmart."

C'est particulièrement frappant dans toute cette histoire d'iBackpack. Faire un sac à dos n'est pas difficile à faire à l'extérieur. Le changement de marque de la batterie ne semble pas trop lourd non plus. Alors, où est allé l'argent des prêteurs?

Monahan déballe le sac et me montre le signe Kevlar, qui, selon lui, vient de «l'armée chinoise». Après ma visite, il m'a dit d'envoyer une équipe vidéo au Texas pour prouver que cela fonctionnait – en lui tirant dans le dos. (Nous avons refusé.)

Ce jour-là à Pappasito, il plaisante en disant qu'il avait presque pris son .45 pour montrer l'étui à fusil du sac, mais il y a pensé parce que cela pourrait "me faire peur". (Il ne se trompe pas.) Monahan possède quelques armes à feu, dont une qu'il garde chez lui près de son ordinateur, que j'ai entendu plus tard lorsque nous sommes allés chez lui où il dit qu'il peut prouver son innocence.

L'histoire de Monahan, du moins de la façon dont il la raconte, fait de lui un entrepreneur qui a atteint le grand moment, on lui a dit qu'il avait deux ans à vivre il y a 12 ans, qu'il a finalement vécu plus longtemps que prévu et qu'il n'avait plus d'argent. Il a lancé une entreprise appelée Sunset Direct dans les années 90, une entreprise de bases de données marketing qui, selon lui, s'est vendue 6 millions de dollars. (Lors d'un appel téléphonique ultérieur avec un vérificateur des faits, il a augmenté ce montant à 20 millions de dollars.) Une demande de la Securities and Exchange Commission montre qu'elle a vendu pour 3,5 millions de dollars et environ 3 millions d'actions à une société appelée Rainmaker. Il aime sa propre mythologie: comment il a commencé l'entreprise avec ses cartes de crédit, 25 000 $ en espèces, aucun prêt et absolument aucun financement participatif. Il dit qu'il est allé à West Point sur LinkedIn et a obtenu son diplôme, même si l'école dit qu'il a quitté après sa première année.

Un vieil ami de Monahan, Neil Ochs, me dit qu'il a vraiment vécu une vie luxuriante, bien qu'il ait dépensé son argent principalement pour les femmes. Lorsqu'on lui raconte l'histoire d'iBackpack, Ochs dit que Monahan a travaillé dur pour produire les sacs. Il dit que c'est dommage que la FTC poursuive Monahan.

"Il a acheté une chirurgie oculaire au laser pour les filles", explique Ochs. & # 39; Il a acheté des emplois boob pour les filles. Il a amené des filles à l'université. & # 39; Il dit que Monahan affréterait des jets et que les femmes s'envoleraient pour la Nouvelle-Orléans pour les faire acheter tout en buvant du vin.

Sa maison, dit Ochs, contenait & quot; des centaines de milliers de dollars & quot; à un équipement stéréo, une machine à margarita, une chaise longue et des jet-skis. Il fait sonner la maison de Monahan comme une version texane du Playboy Mansion directement sur le lac Austin.

Ochs se souvient au début des années 2000, lorsque Monahan a entendu parler des visites en Segway pour la première fois, Monahan en voulait une pour une fête qu'il organisait, mais on lui a dit qu'il serait mis sur une liste d'attente. Au lieu de cela, selon Ochs, il a écrit un chèque en blanc pour le faire livrer à sa maison et a payé deux ou trois fois ce qu'il avait coûté. "C'était une expression dégoûtante de la richesse", explique Ochs.

Il est difficile d'imaginer cette vie si je visite maintenant la maison de Monahan.

Rien dans sa situation de vie actuelle ne semble enviable, sauf peut-être sa Mercedes 500SL rouge de 2005. Sa maison à un étage à Houston sent la cigarette. Il dit qu'il a arrêté les opioïdes, mais il a clairement d'autres vices. Il aime le mélange de margarita et le vin en vrac. Il verse un verre de vin pendant que je suis là, mais le laisse quelque part et en verse un autre. Je ne peux pas dire s'il a une mauvaise mémoire ou s'il prend juste la peine de prendre son verre. Un cendrier se tient à côté de ses dizaines d'ordinateurs dont il est propriétaire, afin qu'il "puisse communiquer avec le monde". (Monahan mentionne qu'il a utilisé de la drogue pour acheter de la drogue dans le passé.)

Il aime également beaucoup de collations dans le quartier, telles que celles de Reese, divers biscuits, mélange montagnard, M & M & # 39; s, bagels. Il a également des bouteilles de Pepto-Bismol et Pedialyte dans la cuisine, ainsi qu'une lotion pour la peau diabétique et des chaussettes serrées pour ses caillots sanguins. Il peut à peine marcher et doit souvent s'asseoir. Il a installé des poignées sur les murs pour pouvoir chercher du soutien. Il dit que les gens viennent le soigner, lui frotter le dos, se couper les cheveux, cuisiner et nettoyer. Les fenêtres derrière sa salle informatique sont bloquées de sorte qu'aucune lumière naturelle ne brille.

Mais il y a aussi les souvenirs de son passé. Monahan consacre une salle aux récompenses et aux coupures de presse. Il me montre ses “ pères fondateurs '' ou les cartes de crédit qu'il a utilisées pour lancer Sunset Direct. Il conserve ses anciennes cartes de visite aux côtés d'anciens chèques encadrés, tels qu'un chèque de 6 millions de dollars fait à Sunset Direct de Compaq, un règlement que Monahan dit que la société l'a payé après avoir poursuivi Compaq pour avoir omis de respecter un contrat signé et probablement voler une idée pour un programme de réduction. Monahan n'avait aucune intention de lui laisser un dollar impayé.

"Je n'ai pas besoin de me faire un sanctuaire dans ma propre maison", dit-il, bien qu'il en ait construit quelque chose.

Une fois que Monahan a vendu Sunset Direct, dit-il, il a «dépensé ses millions» à voyager à travers le monde pour des voyages à Tokyo, à Hawaï et en Europe. "Vrai pas Je m'en vais? "Demande-t-il. Il pensait que la thrombose veineuse profonde qui se produirait dans sa famille finirait par le tuer. Il y a environ 12 ans, son médecin lui avait apparemment dit qu'il lui restait encore deux ans à vivre, alors il a brûlé son argent, mais il a découvert qu'il avait plus de temps sur terre et qu'il avait besoin d'une nouvelle façon de gagner de l'argent – c'est là que le chemin de destruction de Monahan semble commencer: d'abord avec un développeur d'applications mobiles, puis avec iBackpack.

Il a lancé une société de développement d'applications appelée Mobilezapp en 2010, et un ancien employé et client affirme que cela a fait perdre des centaines de milliers de dollars. "C'était une arnaque absolue", explique l'ancien employé.

Un ancien client de Mobilezapp, Doug Youmans, dit que Monahan lui a volé 30000 $, qu'il a payé à l'avance pour faire fabriquer un site Web et des applications iOS et Android. Lui et son partenaire commercial disent qu'ils ont signé un accord avec Mobilezapp selon lequel ils recevraient les actifs dans les 90 jours. Ils ont reçu un peu plus que des captures d'écran pendant deux mois et ont perdu un temps critique pour se lancer. Ils ont battu des idées d'applications similaires sur le marché.

"J'ai tout perdu à cause de Doug Monahan", explique Youmans. "Ce n'était pas seulement 30 000, j'ai tout perdu. L'homme m'a ruiné." (Monahan nie que cet incident se soit jamais produit.)

Monahan a finalement quitté Mobilezapp. Au moment où il a atteint ce stade de sa carrière, il avait déjà vendu sa maison sur le lac Austin, abandonné ses multiples voitures et vécu dans un appartement à Austin. À cette époque, il a également été confronté à divers privilèges fiscaux et poursuites judiciaires concernant des dettes en cours, bien que Monahan le nie. À court d'argent et d'ennemis apparemment fabriqués à Mobilezapp, Monahan s'est tourné vers les sacs à dos.

Comment décide-t-on que les sacs à dos appellent? Monahan a quelques explications.

La première est que l'inspiration divine a frappé en dormant dans la maison d'un ami. Quand il s'est réveillé, son téléphone était mort. Un problème classique. Lors de ma visite chez lui, j'ai remarqué qu'il possède un iPhone X, un MacBook Pro et un iPad. Il est un gadget avec des problèmes de charge. "Au lieu de transférer des câbles et de dire:" J'y vais, j'apporte tous mes câbles et ma brosse à dents, et je suis là ", je viens avec mon sac à dos et j'ai toutes mes affaires avec moi. "

La deuxième explication de l'existence d'iBackpack, Monahan, était de réaliser que le crowdfunding pouvait lui offrir beaucoup d'argent pour financer une idée. Il a même pris des allusions à l'un des gadgets les plus connus de Kickstarter: une glacière avec un haut-parleur Bluetooth, des chargeurs USB et un mélangeur intégré. Il a levé plus de 13 millions de dollars sur Kickstarter.

"J'ai vu la glacière la plus cool et je pense", Jésus, quand les gens commencent à donner 14 millions de dollars à un plus frais pour crier qu'ils ne l'utilisent que tous les week-ends, de quoi ont-ils besoin? & # 39; & # 39; demande-t-il. «Ils ont besoin d'un sac à dos. Tout le monde utilise des sacs à dos … Je n'ai jamais pensé dans mes rêves les plus fous que j'obtiendrais 800 000 $ et que je respirais le FTC dans mon cou et que je m'appelle un voleur bâtard menteur, tricheur et bâtard. "

Ce que Monahan n'aurait peut-être pas vu, c'est que Coolest Cooler ne serait pas envoyé à tous ses partisans et que l'opération s'arrêterait officiellement cinq ans après le lancement de la campagne Kickstarter. Les donateurs sont également en colère, comme en témoignent les réactions sur la page Kickstarter. Ils ont également un groupe Facebook et le ministère de la Justice de l'Oregon a enquêté sur l'entreprise.

Cependant, d'anciens employés de Monahan disent qu'aucune de ces vérités iBackpack n'est vraie, et iBackpack est en fait une idée volée d'une société appelée GeoValid, qui a été lancée en 2013 par un homme nommé Charlie Erlandson, dont la publicité suggérait que l'équipe avait le pouvoir de la biométrie pour construire différents produits, comme une base de données de reconnaissance faciale d'animaux de compagnie. Erlandson est appelé président de la société Monahan et Zack Golden, qui travaillait comme ingénieur, dit que Monahan a intrigué Erlandson parce qu'il avait accès à une base de données qui pourrait être utilisée pour le marketing.

GeoValid prévoyait de créer un sac à dos avec lequel les parents pourraient suivre leurs enfants. Golden dit que Monahan avait pour tâche de concevoir une application et un site Web pouvant être liés au sac à dos. Monahan a affirmé qu'il avait des entrepreneurs à Malte qui pourraient faire ces conceptions, se souvient Golden. (Monahan a précédemment mentionné Malte par rapport à l'une de ses autres sociétés, appelée Daybreak Data, et a déclaré qu'il avait l'intention d'embaucher 1000 personnes dans le pays pour créer le “ Microsoft de Malte ''. Jamais dit.) Golden dit que le seul progrès que l'équipe a connu était essentiellement un PowerPoint avec des conceptions d'applications et de sites Web.

Lors d'un dernier appel téléphonique avec l'équipe avant son arrêt, Golden a déclaré que Monahan leur avait dit qu'il travaillait avec une équipe distincte pour concevoir le sac à dos, bien que GeoValid ait engagé une agence de design à Austin.

"Il a tout volé", explique Golden. "Il a volé l'idée de Charlie qui l'a engagé … et il l'a fait avec une arrogance de:" Eh bien, je suis un milliardaire, qu'allez-vous faire? Je ne pense pas qu'il était un vrai milliardaire vous disant la vérité. À cause de lui, je ne pense pas non plus que Trump soit un vrai milliardaire. Je sais à quoi ressemblent ces gens maintenant. C'était une arnaque. & # 39;

GeoValid, financé par Erlandson, n'avait plus de liquidités. Son fils, Zachary Erlandson, explique que l'entreprise a été fermée pour cette raison.

"C'est juste une sangsue. C'est un homme très méchant, & Zachary dit à propos de Monahan." Je suis sûr que nous n'étions pas les premiers, et je sais que nous ne serons pas les derniers; c'est vraiment triste … Ce fut un si mauvais moment pour ma famille, je veux le mettre dans le passé … Il a littéralement saigné ma famille. "

Monahan nie avoir volé l'idée et dit que c'était en fait la sienne.

Golden dit qu'il n'a pas appris de la campagne de financement participatif avant d'avoir visité les différentes sociétés Monahan. Il semblait qu'il avait photoshoppé beaucoup de choses d'Amazon ensemble pour le faire ressembler à un produit fini. Cela a surpris Golden qui pensait qu'Indiegogo et Kickstarter auraient au moins besoin d'un prototype fonctionnel.

Cependant, les plateformes n'ont pas toujours vérifié les affirmations des créateurs et pour cette raison, de nombreux projets de crowdfunding de cette époque ont échoué énormément. Kickstarter et Indiegogo pensent que leurs plateformes offrent aux entrepreneurs un endroit pour collecter des fonds pour une idée. Les bailleurs de fonds investissent et prennent des risques pour cela, mais cette idée ne convient pas toujours aux consommateurs qui pensent acheter un vrai produit.

Bien que les donateurs blessés n'aiment pas le fait qu'ils ne recevront peut-être jamais un produit, la FTC les a principalement empêchés d'interférer avec le financement participatif. L'agence n'a enquêté qu'une seule fois sur un fabricant, Erik Chevalier, qui a collecté plus de 122 000 $ pour un jeu de société et a ensuite vendu les données des bailleurs de fonds à des sociétés externes. Le jeu n'a jamais été envoyé. La FTC a conclu un accord avec Chevalier pour près de 112 000 $ et lui a ordonné de cesser de divulguer ou de profiter des informations personnelles des clients.

Assez critique, la FTC a déclaré à l'époque qu'elle acceptait l'idée de base du financement participatif et les risques associés, mais elle voulait s'assurer que l'argent des donateurs allait effectivement à un produit – et que les fabricants ne s'enfuyaient pas.

Dans le cas de Monahan, la FTC prétend avoir détourné de l'argent pour & quot; diverses dépenses personnelles & quot ;. L'agence sollicite de l'aide sous forme de remboursements aux donateurs et d'une "commande permanente" pour l'empêcher de recourir à nouveau au crowdfunding. La plainte de la FTC indique que le personnel d'Indiegogo a commencé à poser des questions sur le statut des sacs à dos en novembre 2016 et Monahan a déclaré qu'ils étaient en & # 39; phase de production et d'expédition complètes & # 39; a constaté que la société avait déjà envoyé le sac à dos à des centaines voire des milliers & # 39; prêteurs d'argent. Dans le même temps, la plainte indique que Monahan a déclaré aux financiers qu'ils ne recevraient pas d'unités avant décembre 2016, puis a reporté cette date à l'automne 2017. Aucune unité complète n'a été envoyée, selon la FTC. Selon la plainte, Monahan a également fermé le site Web iBackpack, la page Facebook et tous les comptes de messagerie professionnels.

Monahan nie tout cela.

«Je construisais une gamme de produits avec un plan à long terme pour vendre des dizaines de milliers de personnes, et ces 4 000 personnes l'ont financée au début. C'est ça, "dit-il." Le plan n'était pas de partir, "Wham, bam, merci, madame, voici un ensemble de sacs à dos." Non mec, je veux vendre 40 000 (sacs à dos) par mois, pas 4 000 sacs à dos . Ce n'est pas du tout mon jeu. "

À cette fin, des sacs à dos avoir financé et envoyé avec succès via des plateformes de financement participatif. Par exemple, Peak Design a levé plus de 16 millions de dollars sur Kickstarter pour fabriquer divers sacs, y compris des sacs à dos. Peter Dering, le fondateur et PDG, explique que les sacs à dos peuvent certes être compliqués, mais pas toujours. "Ce sont des choses faciles", explique Dering lorsque nous examinons les maquettes iBackpack de Monahan. "Ce n'est rien pour un fabricant de sacs à dos."

Il a noté que certaines fonctions non standard, telles que la serrure militaire chinoise en kevlar de Monahan, pourraient nécessiter plusieurs prototypes pour bien le faire. "Bien qu'ils semblent très triviaux, ils peuvent être délicats", dit-il.

"Je pense que (Monahan) aurait pu se mettre très rapidement dans une position où, même avec les 800 000 $, il ne pourrait pas exécuter les commandes et gagner de l'argent", dit-il. Mais Dering note également que les fabricants de sacs ne dépenseront de l'argent que lorsqu'ils commenceront à remplir les commandes. Les coûts de développement des sacs à dos ne sont "pas du tout substantiels".

"Il devrait toujours avoir la majorité de cet argent s'il ne fabriquait pas les sacs à dos", dit-il.

On ne sait pas comment Monahan a dépensé l'argent des prêteurs, bien qu'il m'ait envoyé un grand livre avec des détails sur ses dépenses, y compris ses repas, les commandes de fournitures de bureau, les meubles, les boissons, le bitcoin et les achats auprès de ses propres entreprises, telles que Mobilezapp. Il donne également une liste des retraits d'espèces et des paiements PayPal aux entrepreneurs.

Je demande à Monahan d'expliquer le bitcoin, que la FTC invoque spécifiquement dans sa plainte. Il dit qu'il a acheté de la crypto pour payer des entrepreneurs à l'étranger et non dans un but plus sombre.

Il dit que la FTC a déjà proposé de traiter avec lui, et il y réfléchit profondément. Il a fallu des mois avant qu'il atteigne ce point. La FTC cherche également un jugement standard contre Monahan et dit qu'il ne peut vraiment pas servir de son propre avocat parce qu'il ne peut pas représenter iBackpack, une entité commerciale. (Un porte-parole de la FTC a déclaré que l'agence ne pouvait pas commenter un cas en cours.) Monahan insiste sur le fait qu'il enverra finalement les sacs à dos, et c'est ce qu'il veut écrire dans un règlement – qu'il a la permission de continuer à suivre les sacs.

"Je me bats complètement contre ces dents et ces ongles, mais les sacs à dos viennent de l'enfer ou des hautes eaux", dit-il. "Chaque personne a son sac à dos, et il en devient un bon. J'ai mis mon nom en jeu ici; j'ai – ou avais-je – une bonne réputation … J'ai bâti une grande entreprise prospère et j'ai échoué ici. a sans aucun doute été un échec. "

Monahan est seule. Bien qu'il pense avoir été opéré avec intégrité, ses anciens employés se sentent différents et les donateurs le méprisent.

Ils ont contacté la FTC, en collaboration avec le Better Business Bureau. Ils ont plongé dans son passé et laissé tomber tout ce qu'ils ont trouvé dans le groupe Facebook, comme les privilèges fiscaux, son adresse et son restaurant préféré à Austin. Ils voulaient la vérité sur iBackpack, ainsi que les remboursements et la vengeance. La mission déclarée du groupe est de "dénoncer la fraude iBackpack, dénoncer Doug (ou quel que soit son vrai nom) et récupérer notre argent durement gagné grâce à cette campagne".

Dans le groupe, les anciens employés parlent également de Monahan et partagent des histoires de guerre de leur temps de travail avec lui. En tant qu'entreprise, ils font du cauchemar iBackpack. Monahan semble avoir compté sur la main-d'œuvre moins chère des travailleurs contractuels et les a utilisés pour fournir un service client, montrer les batteries et saisir des données dans des feuilles de calcul.

Wally Cruz, un entrepreneur aux Philippines, dit que quatre autres personnes dans le pays ont travaillé pour iBackpack et deux autres personnes en Inde. Dans le cadre de son travail, l'équipe a répondu aux questions sur le sac à dos et a également traité les médias sociaux. Il dit qu'il était toujours payé, mais qu'il devait mendier & # 39; & # 39; aux chèques, et son mandat dans l'entreprise représente le "moment le plus sombre" de sa vie.

"Ce que je peux vous dire, c'est qu'il est vraiment raciste, haineux, homophobe, etc.", dit-il à propos de Monahan. "C'est la pire personne que j'aie jamais rencontrée."

Cruz a dit un jour que Monahan avait dit à une employée qu'il ne voulait personne de son équipe qui ressemble à un cochon. Cruz dit que Monahan ne l'avait pas remboursée à l'époque. En dehors de cela, Cruz a recommandé que son partenaire travaille également pour iBackpack car les performances ont bien payé. "Nous avons agi comme si nous étions hétéros", dit-il, mais Monahan a découvert qu'ils sortaient ensemble via Instagram et Facebook. Monahan leur a alors dit de séparer ce qu'ils prétendaient parce que l'argent, 1 000 $ par mois, était trop beau pour être laissé passer.

Monahan dit "c'est absurde" et qu'il n'a aucune idée de qui est Cruz. "Je ne suis pas homophobe, il n'y a aucun moyen."

Encore plus étrange, Cruz dit que son premier manager a été licencié parce qu'il avait embauché trop d'employés LGBTQ. Après son départ, le manager direct de Cruz est devenu un adolescent de 14 ans au Texas. "C'est vraiment fou", dit-il. Une femme hantait Monahan après avoir réalisé qu'elle avait un patron de 14 ans, dit Cruz. (L'adolescent, qui est maintenant au collège, n'a pas renvoyé de demande de commentaire.)

Monahan dit qu'il a trouvé l'adolescent sur les "conversations de sac à dos" et insinue que l'adolescent lui-même a atteint Monahan. Il a engagé l'adolescent pour prendre des “ photos '' et & # 39; pour aider & # 39;. Il dit qu'il permet aux gens de choisir les titres de poste qu'ils souhaitent, donc selon sa page LinkedIn, l'adolescent a décidé de devenir le directeur mondial des médias sociaux.

Un autre ancien employé, Chris Justes, dit qu'il a entré des données pour Monahan. Il a trouvé le travail via Kickstarter car il était d'abord prêteur. Une personne associée à iBackpack a envoyé un courrier électronique à des personnes leur demandant si elles voulaient travailler pour Monahan, et Justes a été informé qu'il pouvait gagner 50 cents par entrée de données. Il dit avoir entré entre 50 et 100 articles par jour. Pourtant, il n'a reçu que 50 $ lorsqu'il a commencé.

"J'ai été payé le premier mois", explique Justes. «Le deuxième mois, je me suis plaint de ne pas être payé. Le troisième mois, je n'ai pas été payé du tout, puis ils m'ont enfermé hors du système. "

L'équipe s'est appuyée sur le logiciel de vidéoconférence GoToMeeting pour rester en contact, que Cruz et Justes ont appelé. Justes dit que Monahan avait souvent l'air négligé lors des réunions et portait des chemises sales et des caleçons boxeurs dans un vieil appartement pendant les appels vidéo.

"Que faites-vous, mec? On s'attend à ce que nous ayons une conversation professionnelle sur cette société émergente, et vous êtes dans vos sous-vêtements qui sont plus sales que l'enfer avec deux pistolets?", Dit Justes.

Cruz et Justes disent qu'ils n'ont jamais vu une version vraiment fonctionnelle d'iBackpack.

"Il n'y avait qu'un seul prototype en état de marche, et c'est ce que Doug avait en main", explique Justes, bien que l'on ne sache pas exactement ce que signifie un prototype en état de fonctionnement dans ce cas. Les batteries externes fonctionnelles sont faciles à obtenir, mais le suivi de l'emplacement et un système de charge intégré ne le sont pas. Le Monahan le plus proche a apparemment mis beaucoup de choses dans un vieux sac à dos.

De retour à son domicile de Houston, Monahan décide de me montrer ce que c'est que d'être de l'autre côté du gouvernement – de combattre l'homme. Il a essentiellement appelé les avocats de la FTC avec moi dans la pièce.

"Het is belangrijk dat we dit documenteren, zodat je kunt horen dat de FTC niet uitmaakt of iemand een rugzak krijgt," zegt hij. 'Het interesseert ze helemaal niet. Wat ze willen is een RIP over mij. "

Hij zet de advocaten op de luidspreker, terwijl de film Gisteren schalt op de achtergrond. Ik stel me voor dat hij denkt dat de FTC-advocaten iets belastends zullen zeggen, dat ze zichzelf blootstellen als oneerlijk op hem of iets gericht. Dat gebeurt niet. In plaats daarvan gaan de advocaten door zoals verwacht. Ze vragen naar documenten en om opheldering over zijn adres. Het is een saaie, routinematige oproep. Maar dan draait Monahan. Hij vraagt ​​naar "federale overheidssteun" om hem te helpen de rugzakken en andere mislukte crowdfunding-projecten te verzenden.

"Ik begrijp het, dus je vraagt ​​of we op de hoogte zijn van een programma dat je geld kan opleveren zodat je de rugzak kunt voltooien. Heb ik dat goed begrepen? ' vraagt ​​de advocaat.

"Nou niet alleen ik, maar ondernemers," antwoordt Monahan. De advocaat zegt: nee, hij kent er niets, is niet op de hoogte van het onderwerp en heeft geen nuttige informatie te bieden.

Dan gaat Monahan weer naar binnen met de vraag die volgens hem het hele verhaal op hen zal vastpinnen.

"Hoe komt het dat ik het poster-kind ben voor slechte crowdfunds," vraagt ​​hij. "Wat heb ik verkeerd gedaan, behalve alles?"

De advocaten pauzeren. Monahan wacht. Hij staat voor me klaar om de waarheid te horen.

"De basis voor onze rechtszaak is dat u geld van ongeveer 4.000 mensen hebt gepakt, ongeveer $ 800.000 waard, en dat u hen hebt verteld over wat u met dat geld ging doen, en dat die verklaringen niet waar waren", aldus de advocaat zegt.

Het gesprek keert vervolgens terug naar de procedure. "Je zou denken dat zij degenen zijn die lachen tegen mij," zegt Monahan tegen me, terwijl hij zijn telefoon op mute zet. “Ik denk dat het enige wat ik moet doen is lach. Ik ben blij dat ik nu niet in een cel zit. "

Sinds september hebben Monahan en ik een beetje gepraat. Oproepen kunnen gemakkelijk een uur duren, en meestal houdt hij me in met de zaak of probeert hij me te vleien. Als hij zijn 'geld terug' krijgt, wil hij me winkelen. Hij vraagt ​​zich hardop af waarom ik geen Pulitzer heb gewonnen.

"Ik ben echt een aardige vent," vertelt Monahan me in februari.

Maar hij geeft toe dat hij een gemene baas is en zelfs beweert dat hij ooit 'Asshole Boss of the Year' werd genoemd, hoewel hij zich niet kon herinneren of het Werkweek of Techcrunch dat schonk hem de titel. (Ik kon er ook geen record van vinden.) Ik vraag me af of zijn gedrag slechter is dan de technische leidinggevenden die hun werknemers over Slack uitschelden, de CEO's die uitbetalingen van miljarden dollars accepteren nadat hun IPO misloopt, of de vreselijke gevallen wanneer ze hoger zijn -ups turn a blind eye to workplace sexual harassment?

What frustrates Monahan is that other businesses fail, and the executives don’t have to respond to the FTC or State of Texas about why they did. He operated in that same realm until recently. He doesn’t fully understand why the FTC and the backers are so angry about iBackpack. He notes that $800,000 isn’t much money — not even enough to warrant a scam. Instead, he sees himself as someone who did what was necessary to make his business run. And because of circumstances outside his control, his business failed, just like any other tech company. For the first time, however, Monahan has to answer to angry customers, government lawyers, and a reporter for why he lost all this cash.

“The thing is, Ashley, I like myself whether anybody else in the world doesn’t,” he says. “I care about what you think of me, and I care about my really close friends, but the rest of the world? They don’t know anything about me, nor do they care.”

Monahan believes the entire ordeal is overblown. It’s almost inconceivable that a backpack could be his downfall. He says he did nothing wrong. He was just himself.

“All they want is their paycheck or their bag — it’s a transaction, and it’s not my job to be nice to people, either.”

L’affiliation e-commerce est une technique de marchéage /distribution rémunérée à la performance qui est immaculé à Internet. Il s’agit du principe par lequel un web site marchand ou bien à vocation commerciale à brûle-pourpoint à un réseau de plateformes web ainsi qu’à d’individus (sites éditoriaux, comparateurs, influenceurs, …) de promouvoir ses articles ou ses services parmi le biais de serre-têtes ou bien de rapport textes être datage sur des pages web et pourquoi pas des discours sociales. Selon cas, affiliés sont rémunérés pendant une commission sur ventes, ou bien en fonction des visites ou contacts commerciaux (leads) générés à partir de affection d’affiliation. Le programme d’affiliation d’Amazon compte par exemple plus de 500 000 plateformes web affiliés. Selon le CPA, le marché français de l’affiliation (commissions versées) s’élevait à 177 quotité d’€ pour l’année 2020.

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